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Élisabeth Féodorovna, princesse martyre

978-2-916727-23-3

Jean-Paul Besse

Nouveau

Le destin méconnu d’Élisabeth de Hesse-Darmstadt (1864-1918), soeur de l’épouse du dernier tsar de Russie Nicolas II.

Résumé

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29,50 €

Fiche technique

Pages230
Dimensions16 x 24 cm
Couverturesouple
Date de parutionmai 2008

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Avec un cahier photos. 

   Voici le destin lumineux d’Élisabeth de Hesse Darmstadt (1864-1918), sœur de l’épouse du dernier tsar de Russie Nicolas II.

   D’une radieuse beauté d’âme et de corps, née dans une ville allemande chère à Goethe mais anglaise d’éducation et de goût, Elisabeth est la petite-fille de la reine Victoria. Rejetant les avances du futur Guillaume II, elle épouse l’oncle du tsar le grand-duc Serge, vice-roi de Moscou et figure emblématique de la lutte contre la subversion terroriste. Fervente orthodoxe, amie des pauvres et artisan du renouveau de l’art russe, elle renonce à la cour après l’assassinat de son époux en 1905 popularisé par Les Justes de Camus.

   Comme son aïeule médiévale sainte Élisabeth de Thuringe, la grande-duchesse se consacre aux miséreux, fonde un monastère et des hôpitaux. Inspirée par les diaconesses antiques et les premières ursulines italiennes, elle rédige une règle qui renouvelle aujourd’hui la Russie post-soviétique. Guidée par les grands moines de son temps, Élisabeth participe à la conjuration contre Raspoutine et connaît les tribulations de la Révolution bolchevique.

   Jetée vivante en 1918 dans un puits de mine sibérien, son sort rappelle celui de Madame Élisabeth, sœur du roi Louis XVI. L’Armée blanche retrouve ses restes qui reposent depuis 1921 à Jérusalem. Elle est canonisée en 1981.

  Jean-Paul Besse a couronné ses études aux universités de Bordeaux et d’Angers par un doctorat d’État en Histoire. Spécialiste de la Réforme catholique et de l’Orient chrétien, il a, pour mener cette étude, traduit du russe de nombreux documents et témoignages, et exploité des archives inédites. Auteur d’une douzaine d’ouvrages historiques, professeur agrégé au Lycée de Chantilly, il est lauréat de l’Académie française et chevalier de la Légion d’honneur.

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Nicolas Horthy, le régent méconnu 
Le grand-duc Nicolas, tsar ou régent ? 

Dans la presse

La Nef, n° 196, septembre 2008

   La vie méconnue d’une grande princesse russe, amie des pauvres, qui meurt sous les coups des bolcheviques.

L’Homme nouveau, n°1447, 6 juin 2009

   Docteur d’État en histoire, Jean-Paul  Besse propose ici, comme il le dit lui-même, plus un essai qu’une biographie sur le destin trop peu connu d’Élisabeth de Hesse-Darmstadt, épouse du grand-duc Serge et sœur de l’épouse du tsar Nicolas II. C’est donc avec sa propre vision de l’Église catholique et orthodoxe qu’il nous fait entrer dans la fin du XIXe siècle et le début du XXe siècle avec ses épisodes douloureux et sanglants. Après l’assassinat de son époux, en 1905, celle qui avait pris le nom d’Elisabeth Féodorovna en épousant la culture russe et la religion orthodoxe, se consacra aux plus pauvres jusqu’à fonder un monastère et de nombreux hôpitaux. Sa piété et sa charité efficaces ne l’empêchèrent pas de suivre de près les remous de la Révolution bolchevique, jusqu’à en être une des victimes, en juillet 1918.
Blandine Fabre